Karácsony

Karácsony a keresztény egyház egyik legjelentősebb ünnepe, hiszen ezen a napon ünnepli az egyetemes egyház Krisztus születésének napját, melyet minden év december 25-én tartanak, noha hivatalos elmémetek szerint nem ezt a dátumot tartják eredetileg elfogadottnak Jézus születésnapjaként. Az első nikaiai zsinat rendelte el hivatalos keresztény ünnepnek.
A karácsony szó a keleti keresztény egyház szláv nyelvéből kerülhetett a magyarba és valószínűleg bolgár közvetítéssel. Egyes bolgár nyelvjárásokban a kracsun szó a téli és a nyári napfordulót, illetve az azok körüli ünnepnapokat jelenti. Macedón nyelvjárásokban a kracsun kifejezetten karácsonyt jelent.
A kracsun szó az (át)lép jelentésű korcs- igei tőre vezethető vissza, a szó jelentése pedig a lépő, átlépő értelemtől a fordulónap, napforduló felé fejlődve jutott el mai tartalmáig.
Hagyományos magyar elnevezés a kiskarácsony és a nagykarácsony, amely a valóságban két külön ünnepet takar: nagykarácsony december 25-e, karácsony első napja, kiskarácsony pedig január 1-je, újév napja.